特稿:涌入加密货币游戏农场 菲律宾人的福音?
吴说 . 2024-06-20 . 深度
作者 | Eli Tan

拍摄 | Jes Aznar

编译 | Ehan 吴说区块链

原文:

https://www.nytimes.com/2024/03/18/technology/crypto-video-games-philippines.html

近日,约 20 人挤在距离马尼拉 10 英里的奎松市 Joniel Bon 新开的网吧二楼。他们坐在配备 34 英寸曲面显示器的电脑前,开始玩《Heroes of Mavia》和《Nifty Island》等游戏,音响中传来 Taylor Swift 和 Maroon 5 的音乐。

玩这些游戏可以成为一份全职工作, Bon 的一些顾客已经安顿下来,吃着披萨来补充能量。这些游戏会向完成日常小挑战的玩家奖励加密货币。通常,玩家将其代币兑换成该国的货币比索,赚取的收入大约是菲律宾最低工资每天 11 美元的两倍。

(名为 NFT X Street 的咖啡馆)

40 岁的 Bon 一直梦想着自己的生意兴隆,然而两年前即加密市场大跌后,当时他对游戏群体蓬勃发展的希望破灭了。如今 Bon 开的新网咖透出加密货币在菲律宾再次开始蓬勃发展的迹象,菲律宾长期以来一直是加密货币活动的中心。本月,比特币创下历史新高,结束了 2022 年市场崩溃的复苏,并带动了以太坊等加密货币的复苏。

加密货币公司的新广告牌现已出现在马尼拉各地。人们已经开始从一款名为 Pixels 的加密农业游戏中收获虚拟农作物作为新的收入来源。在海外务工的菲律宾人也返回国内通过元宇宙赚取加密货币。

(网咖里的玩家在查看自己的加密钱包)

(网咖里装饰的动漫手办)

据 Chainaanalysis 的数据,11 月和 12 月,菲律宾的加密货币交易量环比增长了 70%,达到 73 亿美元。游戏开发商 Pixels 称,3 月份菲律宾玩家数量从 11 月份的 80,000 人猛增至超过 830,000 人。而且全球大约 30% 的加密游戏玩家来自菲律宾。

(左为 Joniel Bon)

活动的复苏使一些菲律宾官员感到担忧。在去年11月马尼拉的一次加密货币会议上,时任菲律宾证券交易委员会委员的Kelvin Lee表示,政府正在努力解决如何在加密货币重新受到欢迎时对这一技术进行监管的问题。

过去,加密货币曾是欺诈的中心。加密货币游戏发放的代币比比特币和以太坊波动性更大,这意味着这种繁荣可能会再次崩溃。

Lee 表示,“我们希望有一个安全的运营空间”,同时承认一个强大的加密货币行业可以助严重依赖外包客户服务和信息技术工作的菲律宾。“如果行业空间本身看起来无序、混乱、非法,你怎么能够良好地运营?”

Lee 在本月离开委员会后拒绝了采访请求。上个月,菲律宾中央银行告诉当地媒体,计划在未来两年推出自己的数字货币。在疫情封锁期间,加密货币在菲律宾变得格外受欢迎。虽然该国超过 40% 的人口没有银行账户,但大多数菲律宾家庭都有互联网接入,这使得加密货币得以传播到农村地区。在封锁期间,人们开始玩由越南公司 Sky Mavis 开发的 PlaytoEarn 游戏 Axie Infinity。在这款游戏中,玩家们与类似宝可梦的角色进行战斗,以赚取一种名为 Smooth Love Potion 的代币。

(人们在玩 Axie Infinity,图源 Jam Sta Rosa/法新社)

在 2021 年 Axie Infinity 达到巅峰时,Smooth Love Potion 被菲律宾的房东、加油站和一些餐馆接受作为支付代币。但是一年后加密市场崩溃时,成千上万的菲律宾人失去了其持有的 Smooth Love Potion 储蓄。这款游戏的角色一度能够以数千美元的价格交易出售,价值非常高,以至于一些菲律宾人甚至贷款来购买。然而,当加密货币市场崩溃后,这些角色变得毫无价值。“当每个人都进入游戏时,游戏运作得非常好,”30 岁的农民 Ian Dela Cruz 说道,他曾是 Axie 玩家。“但当每个人都试图退出时,游戏就停滞了。”

(前 Axie 玩家 Ian Dela Cruz 留在了加密行业,在 Twitch 上担任游戏主播)

一些通过 Axie 成功赚取第一桶金的菲律宾人成为了企业家,建立自己的公司和游戏集体,称为“公会(guilds)”,如今仍在发展。Teresa Pia 今年 27 岁,是一名曾是 Axie 玩家,她于 2021 年辞去了幼儿园教师的工作,开始经营一个名为 Real Deal 的加密游戏公会,在社交媒体平台 Discord 上拥有 54,000 名成员。Pia 表示,她将自己的 Discord 频道视为一个“新课堂”,在那里她教会了许多海外工作的菲律宾女性如何进行加密货币交易和投资。随着加密货币的复苏,许多女性现在已经赚到了足够的钱回家与家人团聚。

(前 Axie 玩家 Teresa Pia 在 Discord 频道教成员如何交易和投资加密货币)

Pia 说,“他们收到的钱可能看起来很少,但当你换算成比索时,这对他们来说是一笔很大的钱。”Dela Cruz 留在了加密行业,在亚马逊旗下的流媒体平台 Twitch 上担任游戏主播。他现在是菲律宾最大的电子竞技队之一的队长。他说,许多农民已经开始玩 Pixels 并收获虚拟农作物,以赚取加密货币作为额外收入。该游戏的美国创始人 Luke Barwikowski 表示,菲律宾农民向他提供了如何让 Pixels 更加真实的建议。“有些用户会直接向我们提供他们的作物时间表或浇水习惯。”

即使按照加密标准,菲律宾的行业也充满了机会主义者。菲律宾网络钓鱼诈骗在 Discord 和 X 等平台上的在线加密社区中十分猖獗,“杀猪盘”也是如此,诈骗者通过诈骗消息来瞄准受害者。前玩家表示,在 Axie 的鼎盛时期,一些公会领导人剥削弱势玩家,将他们收入的一半作为会员费。Bon表示,除了为公会成员提供计算机和资源之外,他还认为自己的工作是保护者。“这就是家人”。

(Dela Cruz 家族位于 Pampanga 省的农场,那里的许多农民已经开始玩 Pixels)

虽然加密货币对许多菲律宾人来说是一个福音,但一些人表示,如果该行业再次崩溃,他们也可以转向其他机会。Dela Cruz 梦想着与兄弟们一起管理更多农场,而不必依赖加密货币来获取收入。他说,“新鲜的空气,鸡的叫声,你在网上找不到这个。”


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